From the Roman Daybed to SaMaD, the Moroccan Majlis

The domus, or Roman homes, discovered in Volubilis (archeological site near Meknes in Morocco) revealed a typically Mediterranean architectural layout. Homes were arranged around an atrium, or central open space.

Opening onto this courtyard were the primary living spaces, including the triclinium, or dining room. The often ornately decorated triclinium, which also served as a sitting area for receiving guests, consisted of several chaise longues grouped around a low three-footed table.

The Ksour, or castles, of Morocco’s Middle Atlas Mountains made use of a layout similar to that of the Roman domus: a central courtyard with a dedicated sitting area for receiving guests that opened on to the courtyard. The sitting area was built near the main entryway, maintaining the privacy of the home’s inner quarters. This Berber lounge, referred to as a tamesrit, featured a series of alektu, or backless sofas, whose etymology can be traced back to the Latin lectu, or bed. Similarly, the Latin verb sedeo/sedere, meaning either “to sit” or designating the seat itself, suggests the Moroccan Arabic term seddari. Still in use today, these seddari are what we often refer to as a traditional Moroccan lounge. Even the riads built in more recent times have taken inspiration from the typical Roman architectural layout, creating a sitting area lined with seddari near the entryway that opens onto a central courtyard.

Following in the footsteps of the Roman triclinium and the Berber tamesrit, the seddari is as important today as ever. Many contemporary Moroccan homes feature a sitting area, typically near the main entryway, designed for receiving guests. The basic design of the Moroccan lounge has changed little today and still consists of a wooden framework that supports a comfortable sitting element and upholstered cushions.

Whether classical or modern in style, the Moroccan lounge continues to evolve and to charm thanks to its comfort and its many appealing variations.

De la méridienne Antique au Salon Marocain


Les domus maisons romaines découvertes à Volubilis révelent un programme architectural typiquement méditerranéen.

Répartition de l’espace autour d’un atrium (patio central) sur lequel s’ouvrent les principaux lieux de vie notamment le triclinium : la salle à manger.

Dédié aussi à la réception, cet espace, aux revêtements souvent richement ornementés, est entouré de méridiennes et de tables d’appoint à 3 pieds.

Les Ksars du Moyen Atlas présentent un aménagement d’espace similaire à l’habitat romain : un patio central avec une piéce spécialement aménagée pour la réception des invités celle-ci est placée prés de l’entrée à l’écart des espaces privés de la maison.

Le salon berbere « tamesrit » est entouré de banquettes appelées « alektu » dont l’étymologie latine « lectu » signifie sommier, lit.

Enfin le verbe s’assoire en latin sedeo ; sedere désigne aussi le siége et rappelle le terme seddari encore employé aujourd’hui en darija au Maroc pour désigner le salon marocain.

Ainsi les riads construit plus tard se sont aussi inspirés de la maison Romaine où la salle de réception est placée prés de l’entrée et ouverte sur le patio central.

A l’instar du triclinium romain et du tamesrit berbère le seddari est

toujours d’actualité ; en effet, le salon marocain demeure un espace de récéption important dans le programme architectural de l’habitat actuel. Egalement situé prés de l’entrée, il est encore aujourd’hui entouré d’éléments en bois garnis de banquettes et de coussins tapissés.

Classique ou modernisé ce type de mobilier, spécifique au Maroc, continue à évoluer et surtout à séduire pour son confort et ses nombreuses variantes esthétiques.